Solomon Asch, pioniere della psicologia sociale

Solomon Asch, pioniere della psicologia sociale

Solomon Asch è considerato uno dei pionieri della psicologia sociale, un campo in cui ha concentrato la sua ricerca. Questo psicologo polacco è emigrato negli Stati Uniti all'età di pochi anni ed è in questo paese che ha terminato gli studi universitari e scolastici.

Nacque a Varsavia (Polonia) nel 1907. All'età di 13 anni, la sua famiglia si trasferì a New York. È lì che Solomon Asch termina i suoi studi e ottiene il dottorato in psicologia nel 1932. Nel corso del tempo, è diventato noto per i suoi esperimenti originali in psicologia sociale. In breve, per aver dimostrato l'influenza che altri possono avere sul nostro comportamento.

Mentre alla Columbia University, Solomon Asch è stato consigliato da Max Wertheimer. Questo esperto di psicologia della Gestalt ha avuto un profondo impatto sulla sua formazione. In particolare, ha generato un grande interesse per i fenomeni di percezione, pensiero e associazione.

"La maggior parte degli eventi sociali dovrebbero essere compresi nel loro ambiente e perdere il loro significato se sono isolati – nessun errore nel pensare ai fatti sociali è più serio che non vedere il proprio posto e la propria funzione".

-Salomon Asch-

Lo sviluppo intellettuale di Solomon Asch

Solomon Asch ha lavorato come professore di psicologia presso lo Swarthmore College per 19 anni. Questo passo gli ha permesso di stabilire una forte relazione con Wolfgang Kohler, che ha sempre ammirato. Le sue teorie hanno acceso il suo interesse per la ricerca e sono servite come base per gli esperimenti che lo hanno reso famoso.

Asch ha acquisito enorme fama per tali esperienze e per la pubblicazione del suo libro, Psicologia sociale, nel 1952. Lì, coglie lo sviluppo della sua ricerca e i concetti chiave della sua teoria.

A quel tempo, ha rivoluzionato gli studi sulla mente umana. Ha anche lavorato al Massachusetts Institute of Technology e all'Università della Pennsylvania. Trascorse anche un breve periodo all'Università di Harvard, dove ha diretto la tesi di dottorato del famosissimo e controverso Stanley Milgram.

L'esperienza di Asch

Solomon Asch ha condotto una serie di esperimenti noti come l'esperimento Asch. Questa è una serie di studi che condusse nel 1951, il cui principale obiettivo era dimostrare che la gente si inchinava al potere del gruppo adottando un atteggiamento di conformità ad esso.

L'esperimento consisteva essenzialmente nel formare un gruppo di 7-9 studenti. Tutti tranne uno erano complici dell'investigatore. Sono stati presentati con due linee e chiesto di designare quello che è stato il più lungo per loro. La risposta corretta era molto ovvia, ma i complici hanno iniziato a dire che la scelta sbagliata era corretta. Ciò ha reso il soggetto valutato ("non un complice") sentire una forte pressione da parte del gruppo per rispondere a ciò che la loro logica ha detto loro.

Solomon Asch ha mostrato che un certo numero di soggetti sperimentali ha finito per aggiungere alla risposta di maggioranza, nonostante il fatto che fosse chiaramente falso. Inoltre, Asch si chiese davvero se i soggetti che seguirono il processo generale "truccato" lo fecero perché erano convinti della risposta che davano. Si è constatato che no: il numero di persone che si sono dichiarate colpevoli per il processo a maggioranza è diminuito considerevolmente quando gli è stato permesso di esprimere la propria decisione in privato. Quindi, l'influenza si manifestava soprattutto sulla coscienza e non tanto sul giudizio.

Altri aspetti dell'esperienza di Asch

Per completare lo studio centrale, Solomon Asch ha introdotto alcune varianti. Il primo cambiamento fu quello di introdurre un argomento (anche concordato o truccato) che avrebbe rotto il consenso della maggioranza. Asch ha scoperto che il fatto che una persona avesse precedentemente rotto il consenso ha ridotto significativamente il numero di soggetti sperimentali che si sono piegati o si sono conformati al malinteso della maggioranza.

Le esperienze di Asch, sebbene criticate, hanno fornito una visione diversa e originale di come possiamo essere influenzati e condizionati dalla maggioranza. In realtà, ora è considerato uno degli psicologi più importanti della storia. Tra i suoi numerosi premi, in particolare ricevuto su Distinto premio per contributi scientifici dall'American Psychological Association (APA) nel 1967.

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