Rollo May e Esistenzialismo in Psicologia

Rollo May e Esistenzialismo in Psicologia

Rollo May è una di quelle figure di psicologiache rappresentano un'interessante sfumatura di correnti diverse. A volte era associato alla psicologia umanistica e persino alla psicoanalisi. Il suo principale contributo fu, infatti, porre le basi della psicologia esistenzialista. Questo è un approccio molto notevole in cui la filosofia e la psicologia si combinano.

Rollo May è nato in Ohio (Stati Uniti) nel 1909 ed è morto a San Francisco nel 1994. La sua famiglia era di ceto medio. Ha vissuto in un ambiente che si auto definisce come anti-intellettualista. Si sono opposti accademici e scientifici. I suoi genitori si separarono quando era al liceo.Sua sorella ha avuto un esaurimento nervoso e Rollo May ha dovuto interrompere gli studi e tornare a casa per prendersi cura di sua madre, sua sorella e suo fratello minore.

” È un'abitudine ironica degli esseri umani correre più velocemente quando hanno perso la strada. “

-Rollo May-

Tutto ciò ha lasciato un segno profondonella psiche di Rollo May. Cadde diverse volte, per tutta la sua vita, in profonde depressioni. Ha viaggiato in Grecia quando ha finito i suoi studi. Fu allora che si permise di essere impregnato dallo spirito filosofico, così che da allora la filosofia aveva espresso le sue maggiori preoccupazioni.

La formazione accademica di Rollo May

Di ritorno dalla Grecia e immerso in una delle sue fasi depressive, entrò nel Seminario teologico dell'Unione a New York. Il suo obiettivo non era quello di essere un prete. Lui semplicemente considerato che eraun buon posto per pensare ai problemi che lo stavano disturbando. Soprattutto il suicidio, disperazione e ansia. A quel tempo, la psicologia non prestava molta attenzione a questi problemi.

Lì conobbe il teologo Paul Tillich, con il quale stabilì un'amicizia che durò per tutta la vita.Ha avuto la sfortuna di contrarre la tubercolosi, così ha interrotto gli studi e si è trasferito in un sanatoriodove rimase più di tre anni.

Ha avuto l'opportunità, durante la sua convalescenza, di leggere alcuni libri che lo hanno segnato per sempre. Il lavoro di Freud, prima di tutto, e soprattutto i libri di Soren Kierkegaard, padre dell'esistenzialismo. Pur apprezzando i contributi della psicoanalisi, è giunto alla conclusione che l'esistenzialismo esprime meglio ciò che gli esseri umani in crisi hanno vissuto.

Una nuova direzione

Un nuovo Rollo May è emerso da questa lunga convalescenza dovuta alla tubercolosi. Quando fu guarito, lasciò il sanatorio e tornò a New York per completare i suoi studi teologici nel 1938. Lui poi decise di studiare la psicoanalisi e in seguito ottenne un dottorato in psicologia alla Columbia University.

Anche Rollo May era interessato agli psicologi umanisti.Riuscì a strutturare, basandosi sulla sua lettura e le sue riflessioni, ciò che sarebbe diventato psicologia esistenzialista.Era essenzialmente basato su quattro pilastri:

  • L'uomo è abitato da forze antagoniste.Ciò causa ansia, che è anche un motore della sua vita.
  • Il significato che ogni persona dà alla sua vita si materializza nella decisione e nell'impegno.
  • L'essere umano non deve essere in tale modoOgnuno è, diventa e viene fatto.
  • La psicoterapia aiuta a guardare oltre l'ovvio, a interpretare i segni che appaiono nella vita di un individuo.

La teoria di Rollo May

Come psicologo esistenzialista,Il tema centrale di Rollo May era il significato dell'esistenza e della libertà. Dice che l'essere umano è costantemente confrontato con il dilemma di essere sia oggetto che soggetto. Scopo, perché le azioni degli altri cadono su di lui. Soggetto, perché è anche un agente attivo di fronte alla sua realtà.

Inoltre ritiene che il conflitto sia l'essenza stessa della vita. Il semplice fatto di esistere solleva già una serie di conflitti che non vengono mai risolti completamente. Questi non sono qualcosa di esterno, ma sono in noi. Né sono negativi, sono una condizione dell'esistenza stessa.

La psicoterapia esistenziale proposta da Rollo May è un processo in cui mettiamo in discussione l'esistenza di questo individuo che chiede aiuto.Le principali preoccupazioni che lo affliggono sono ricercate e analizzate attraverso il dialogo. L'obiettivo è quindi identificare i pregiudizi e individuare modi di fare cose che generano effetti negativi. Questa psicoterapia non conduce necessariamente al benessere, ma piuttosto a un modo più razionale di affrontare la vita.


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