L'incredibile storia del cervello di Albert Einstein

L'incredibile storia del cervello di Albert Einstein

Il patologo Thomas Harvey ruba il cervello di Albert Einstein, in occasione della sua autopsia nel 1955. Dopo di ciò, si sviluppò tutta una storia, a metà strada tra la truculenta e scientifica curiosità. Molti erano quelli che sognavano di conoscere il segreto del suo genio, altri non vedevano un buon occhio questa usurpazione. Comunque sia, i risultati dell'analisi sono stati più che rivelatori.

In verità, poche storie del nostro tessuto storico scientifico sono tutto allo stesso tempo inquietante quanto affascinante. C'è qualcosa di tragico in questa storia, senza dubbio, ma illustra anche il desiderio singolare dell'essere umano per la conoscenza. In questo caso, per conoscere i dettagli nascosti di un cervello capace di cambiare il mondo in alcuni aspetti, abbastanza potente da farci scoprire cose eccezionali.

"Ogni giorno ne sappiamo di più, ma ne comprendiamo di meno".

Albert Einstein

Il padre della relatività era uno di loro. Tuttavia, Albert Einstein era anche qualcos'altro: un'icona, una figura mediatica di grande impatto sociale. Lo sapeva bene e, consapevole di ciò, diede indicazioni molto specifiche su ciò che voleva per se stesso dopo la sua morte. Discrezione e riservatezza. Voleva essere cremato e le sue ceneri sparse in un fiume. Dopo di ciò, la sua morte potrebbe essere annunciata ai media.

Tuttavia, qualcosa non ha funzionato come previsto. Nessuno aveva previsto un elemento estemporaneo e quasi inimmaginabile: Thomas Harvey. Questo patologo ha carapaté con il cervello di Albert Einstein dopo la sua autopsia. Alla fine, ciò che il fisico carismatico non ha mai voluto fare era diventare una reliquia venerata.

L'uomo che voleva il cervello di Einstein

In questa storia, coincidenza e opportunità si intrecciano. Einstein morì all'età di 76 anni, il 18 aprile 1955, di una rottura aortica addominale. Il suo corpo fu cremato pochi giorni dopo. Tuttavia, mentre la sua famiglia si aspettava la morte di Albert Einstein nei media, furono sorpresi di leggere qualsiasi altra cosa. Il New York Times ha riferito che il cervello del fisico nucleare era stato rimosso dal corpo per studio.

Il responsabile di tutto questo era un patologo, il dottor Thomas Harvey. Si dice che fosse un grande ammiratore di Einstein. L'immagine del suo personaggio ha oscillato tra lo squilibrio, l'intrusione più elusiva e l'ossessiva meticolosità della scienza. Sicuramente, colui che sarebbe responsabile per l'autopsia di Einstein avrebbe la possibilità di non essere secondo a nessuno. Un'opportunità da non perdere.

Autopsia e un seminterrato

Estrasse con cura il cervello di Albert Einstein, lo soppesò, lo sezionò e lo divise in diversi barattoli. Poi lo mise al sicuro nel seminterrato della sua casa. Non essendo un neurologo, il suo obiettivo era tanto semplice quanto ambizioso. Voleva riunire i migliori specialisti del mondo per studiare in dettaglio ogni zona di questo cervello, ogni frammento, ogni cellula. Il suo obiettivo era pubblicare i risultati il ​​più rapidamente possibile nelle riviste più prestigiose al fine di acquisire una reputazione mondiale.

Eppure, tutte le ansie e le aspirazioni del dottor Harvey volarono via. La prima cosa che accadde fu ovvia: perse il lavoro. È stato criticato e duramente punito dalla comunità scientifica. La sua promettente carriera a Princeton fu infranta. Sua moglie lo ha lasciato. Il suo atto e l'atto scabroso di tenere un cervello nascosto in un seminterrato non sembra logico e perfino meno piacevole.

Tuttavia, Per quanto curioso ci sembri, l'unico incoraggiamento che ha ricevuto per andare avanti nel suo compito è arrivato da Hans Albert, il figlio di Einstein. Quindi, anche se all'inizio fu colpito e indignato, arrivò alla conclusione che c'era una logica lì. Lo stesso Einstein aveva sempre sostenuto il progresso della conoscenza scientifica.

La famiglia ha dato la loro approvazione sL'analisi di questo cervello si è rivelata utile per la comunità scientifica. Il lavoro di Thomas Harvey potrebbe continuare.

I risultati dello studio del cervello di Albert Einstein

I risultati dell'analisi del cervello di Albert Einstein furono elaborati tra il 1975 e oggi. Dopo il permesso di Hans Albert, la vita quotidiana di Harvey fu cambiata. Fu sommerso da chiamate, interviste e persino acquisito una certa fama. I giornalisti sono andati ad accamparsi nel suo giardino. Era in contatto con la rivista scienza così come con i migliori neuroanatomisti del mondo.

I 240 blocchi e le 12 serie di 200 diapositive che Harvey aveva fatto dividendo il cervello di Albert Einstein cominciarono a dare i suoi frutti.

Cosa c'era nel cervello più popolare del mondo

In primo luogo, ciò che attirò l'attenzione del cervello di Albert Einstein fu la sua dimensione. Era più piccolo della media.

  • Nel 1985, l'Università della California, Berkeley, pubblicò le sue scoperte. I campioni erano cellule gliali. Questi corpi cerebrali servono come supporto per i neuroni e partecipano al trattamento dell'informazione dal cervello. E cosa hanno rivelato gli studi? Albert Einstein aveva un numero minore di cellule gliali, ma erano più grandi.
  • Nel 1996, l'Università dell'Alabama (Birmingham) pubblicò un articolo sulla corteccia prefrontale di Einstein. Scoprirono che questa parte del cervello responsabile della cognizione spaziale e del pensiero matematico era più sviluppata.
  • Nel 2012, l'antropologo Dean Falk ha studiato le foto del cervello di Albert Einstein. Ciò che ha identificato è incredibile. Il fisico nucleare aveva un'altra cresta nel suo lobo frontale. Normalmente ne abbiamo tutti tre, ma Einstein aveva un "extra". Secondo gli esperti, quest'area è legata alla pianificazione e alla memoria di lavoro.
  • I suoi lobi parietali erano asimmetrici. Inoltre, ha presentato in questa zona quello che viene chiamato "il segno omega". Questa caratteristica è legata ai musicisti che suonano il violino e che sono anche mancini. Proprio come Einstein.
  • Nel 2013 è stato esaminato il corpo calloso. Dean Falk, l'antropologo di cui sopra, scoprì che era più grosso del normale. Questo gli avrebbe permesso di avere una migliore comunicazione tra i suoi emisferi cerebrali.

conclusioni

Per quanto sorprendenti possano sembrare questi dati, non possiamo lasciare da parte un certo aspetto. Come notato da Terence Hines, un noto neurologo, molti iniziarono il loro lavoro con l'idea che stessero analizzando il cervello di un "genio". Tutti cercarono di vedere quali eccezionali peculiarità esistessero nel cervello di Albert Einstein.

Ora, come sottolinea la dottoressa Hines, ogni cervello mostra qualcosa di eccezionale. Questo organo è il risultato della nostra vita, di ciò che facciamo. Qualcosa di semplice come suonare uno strumento o avere un lavoro creativo riorganizza ogni area del cervello in un modo particolare.

Quindi, se c'è qualcosa che caratterizza il padre della relatività, è la sua versatilità. Oltre ad essere un genio della fisica, parlava diverse lingue, suonava diversi strumenti e, come molti sospetti, poteva persino avere la sindrome di Asperger. Tutto ciò ha forgiato in lui un cervello singolare, piccolo ma sofisticato e altamente specializzato.

Al momento, l'interesse della comunità scientifica sta nell'analisi del suo DNA. La venerazione e la mania sperimentale per i resti di Einstein non sembrano aver fine.

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