Le cinque fasi del sonno

Le cinque fasi del sonno

Perché stiamo dormendo? Perché spendiamo almeno un terzo della nostra vita facendo qualcosa che accade così di soppiatto? Sono stati eseguiti molti studi sulle fasi del sonno per fornire una risposta a queste due domande. Il sonno è una condotta molto importante durante la nostra vita. Stiamo parlando dell'imperativo bisogno di dormire che ci costringe a cercare un posto tranquillo, caldo e confortevole in cui soggiornare per diverse ore.

La funzione sleep sembra essere molto importante. In effetti, se evitiamo di dormire, il nostro corpo inizierà a mostrare segni per sottolineare che dobbiamo dormire. Gli studi dimostrano che se facciamo un sacco di esercizio fisico, il sonno è compromesso. Al contrario, dopo un'intensa attività mentale, il corpo ha bisogno di dormire di più.

Questo è dovuto al fatto che la funzione principale del sonno è quella di permettere al cervello di riposare e riprendersi dopo l'attività mentale richiesta durante il giorno. Il fatto che il cervello stia riposando è così importante, che è stato dimostrato con gli animali che se il processo non funziona, moriremmo.

In effetti, il sonno è strutturato secondo una serie di fasi che spiegheremo in seguito. Quindi approfondiremo ad uno ad uno le cinque fasi del sonno.

Le fasi del sonno

Il sonno è diviso in cicli di cinque fasi contate da I a IV a cui si aggiunge il sonno paradosso o REM. Dall'inizio del sonno, queste fasi appaiono ordinatamente fino a raggiungere la fase di sonno paradossale, chiamato anche sonno REM. Durante la notte, i periodi di sonno non-REM si alternano a periodi di sonno REM. Ciascuno di questi cicli ha una durata approssimativa di 90 minuti. Pertanto, in un periodo di sonno di 8 ore, si svolgeranno quattro o cinque cicli.

Le fasi del sonno sono state scoperte attraverso numerosi studi nei laboratori del sonno. Si distinguono per l'attività mentale registrata in un elettroencefalogramma (elettroencefalogramma) e da diverse misurazioni fisiologiche. Quindi descriviamo cosa succede in ciascuna di queste fasi del sonno.

Fase I del sonno

È la prima fase del sonno. Quando il soggetto chiude gli occhi e diventa consapevole di questo sensazione di addormentarsi, è in questa fase. Quindi affrontiamo un argomento consapevole che è in grado di reagire allo stimolo del suo ambiente. In realtà è una fase di transizione tra veglia e sonno.

A livello fisiologico, registriamo onde cerebrali theta. Significa questo l'attività dell'elettroencefalogramma inizia a essere sincronizzata. Sebbene questa attività continui ad essere irregolare, non è tanto quanto l'attività cerebrale che si svolge in uno stato di veglia. Se osserviamo gli occhi di un soggetto durante questa fase, possiamo vedere che si aprono e si chiudono di tanto in tanto e si muovono su e giù.

Fase II del sonno

Dopo 10 minuti nella fase I, il soggetto che dorme entra nella fase II. È quindi in un sonno profondo. Ma se il soggetto si sveglia in questa fase, non ricorderà di aver dormito. Insisterà sul fatto che era sveglio dall'inizio.

A livello fisiologico, troviamo a elettroencefalogramma irregolare con episodi di onde theta. Se durante questa fase si verifica uno stimolo uditivo, compare un'onda cerebrale chiamata complesso K. Questa onda sembra rappresentare un processo di inibizione uditiva che consente all'individuo di non svegliarsi.

Sonno ad onde lente (fasi III e IV)

Dopo 15 minuti nella fase II, l'individuo entra nella fase III. Questo è a questo passaggio si verifica effettivamente il sonno ristoratore. Le fasi III e IV sono abbastanza simili, c'è solo un cambiamento in profondità e l'efficienza del sonno.

In questa fase, abbiamo a elettroencefalogramma di onde lente. Ciò significa che l'attività cerebrale è altamente sincronizzata e rilassata. Abbiamo a che fare con una forte attività neuronale inibitoria, per evitare il risveglio. Questo passaggio è estremamente importante per il consolidamento della memoria e i processi di apprendimento.

Fase sonno REM (Rapid Eye Movement)

La fase REM arriva dopo 45 minuti di sonno ad onde lente. Si oppone ad altre fasi perché siamo in uno stato simile a quello di ieri. L'attività cerebrale è fuori sincronia e accelerata. Anche se è difficile svegliare un soggetto in questa fase, uno stimolo significativo (come dire il suo nome) lo sveglierà. Questa è una fase in cui il sonno è relativamente meno profondo del sonno ad onde lente.

In questa fase lo vediamo gli occhi del soggetto si muovono rapidamente e in tutte le direzioni (da qui il nome REM). C'è una marcata perdita di tono muscolare, il soggetto è paralizzato. Questa paralisi è dovuta alla comparsa di sogni ad occhi aperti durante la fase REM. In modo che il soggetto non imiti quello che sta facendo nei suoi sogni, si verifica una disconnessione dei muscoli.

Un altro fatto curioso della fase REM è che l'attività genitale si verifica, sotto forma di lubrificazione vaginale nelle donne e l'erezione del pene negli uomini, senza alcun eccitamento sessuale. Questa caratteristica del sonno REM è stata utilizzata in campo clinico per distinguere se le cause dell'impotenza sessuale sono psicologiche o fisiologiche.

La funzione della fase REM non è ancora completamente chiara. Questo è un passo importante, poiché quando al soggetto viene impedito di attraversare queste fasi, il corpo cerca di compensare questa mancanza nel suo futuro sonno. Gli studi mostrano una funzione correlata al consolidamento della memoria e dell'apprendimento. Nonostante ciò, resta ancora molto da scoprire su questa fase paradossale del sonno.

Il sonno ricarica il nostro cervello

Il sonno è essenziale per una buona salute: soffrire di insonnia può infatti avere conseguenze disastrose per il nostro corpo. Saperne di più
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