Il movimento per l'igiene mentale di Dorothea Dix

Il movimento per l'igiene mentale di Dorothea Dix

Il suo nome non è ben noto. Certamente vedremo alcuni aspetti della vita di questa donna importante. Dorothea Dix (1802-1887) non ha avuto un'infanzia felice. Viene da una famiglia americana, crescendo con un padre alcolizzato e una madre con gravi problemi psicologici. In modo che leisviluppato una grande sensibilità per le persone più svantaggiate e con problemi di integrazione sociale. Lei è il fondatore del movimento noto come igiene mentale.

A 39 anni, è diventata volontaria in una prigione per donne con problemi di salute mentale. Questo ha segnato l'inizio di questo flusso di pensieri. La sua idea principale erageneralizzazione di un trattamento psicologico degno di qualsiasi persona, anche per i senzatetto.Le conseguenze di questa riflessione furono molteplici ed essenziali per attuare la cosiddetta terapia morale e per cambiare le condizioni igieniche dei centri in cui vivevano i malati mentali.

I "pazzi": gli esclusi dalla società

Le persone che hanno mostrato segni di gravi disturbi psichici sono state descritte come "pazze" all'inizio del XVIII secolo. Questo, indipendentemente dal giudizio e dalla ragione.Sono stati trattati come animali selvatici per essere raggruppati e rinchiusi in manicomi. Furono spesso derisi e disprezzati. Le condizioni in cui vivevano erano inumane. Proprio come i trattamenti a cui erano sottoposti: percosse, inedia, isolamento o somministrazione di sostanze chimiche.

Uno dei fattori che ha contribuito a cambiare questa convinzione è stato il trattamento riservato a Jorge III. Conosciuto come "il re pazzo", il monarca soffriva di porfiria. Questa è una malattia per cui i medici hanno usato unmetodo curioso: ingestione di grandi quantità di latte d'asina. Questa procedura ha dato inizio a un ottimismo sociale sulla possibilità di eseguire più interventi terapeutici in pazienti con problemi mentali.

Terapia morale: un trattamento umanizzato e individualizzato

Nacque così un approccio psicosociale ai disturbi mentali.Fu durante la prima metà del XVIII secolo, l'Età dell'Illuminismo che tendeva soprattutto al riconoscimento dei diritti individuali, che emerse la terapia morale.

Questo termine era associato a "emotivo", "psicologico" e strettamente correlato all'esistenza e all'adempimento di un codice di condotta. Alcuni dei suoi principi di base erano itrattamento dei pazienti ospedalizzati in modo naturale e rispettoso. Per facilitare anche il contatto e l'interazione interpersonale, così come l'attenzione individualizzata.

Questo approccio ha messo fine all'idea di isolamento e isolamento. ill'umanità, l'individualizzazione e le relazioni sociali sono state prese in considerazione qui.Fu quindi l'emergere della terapia morale in Europa e negli Stati Uniti che rese abitabili gli istituti psichiatrici (asili) e li rese luoghi per il ricovero dei pazienti.

Declino della terapia morale

Questa prospettiva terapeutica declinò dopo la prima metà del diciannovesimo secolo a causa di un forte aumento del numero di pazienti che frequentavano queste istituzioni. Questo aumento ha avuto una doppia causa. Il primo è l'aumento dell'arrivo degli immigrati dopo la guerra civile americana. Il secondo è l'emergere del movimento di igiene mentale di Dorothea Dix. Questo movimento eraconseguenza imprevedibile e diretta un aumento sproporzionato delle ospedalizzazioni.

Dorothea contrasse la malattia polmonare quando arrivò in Inghilterra. Lei era in contatto con molti teorici che lo hanno aiutato a imparare le teorie dell'attenzione verso i matti. Tra questi, la terapia morale, il contrasto tra la vita in solitudine e nella società, l'eliminazione delle restrizioni meccaniche e la terapia occupazionale con i pazienti.

Era anche in grado di controllare le condizioni deplorevoli in cui vivevano i detenuti durante una visita che faceva come volontaria in una prigione femminile. Era così sconvolta che decise di essere coinvolta il più possibile. Ha visitato tutti i tipi di centri e istituzioni correzionali allo scopo diconoscere a fondo l'abuso subìto da queste persone e cambiare la situazione.Il suo movimento di igiene mentale ha quindi sostenuto l'eliminazione di tutte le forme di pregiudizio sociale. Ha anche sponsorizzato la lotta per la dignità umana.

Riforma delle istituzioni mentali

Riuscì a raccogliere prove sufficienti per sfidare la legislatura del Massachusetts e per cambiare le terribili condizioni di insalubrità e maltrattamenti dei malati di mente.Il suo libro, Observations on Prisons and Discipline in the United States Prison, pubblicato nel 1845, contribuito alla creazione di ospedali psichiatrici in undici stati di questo paese.

Dorothea Dix potrebbe non essere stata una delle figure femminili più famose della storia.Tuttavia, attraverso la sua incrollabile dedizione, ha contribuito a introdurre un aspetto etico e morale nelle terapie psichiche applicate ai malati di mente.

Il trattamento deplorevole di questi pazienti potrebbe essere continuato per decenni senza il suo coinvolgimento. Quindi lei è conosciuta, insieme ad altri che hanno anche sostenuto questa riforma istituzionale,come uno dei promotori di una nuova era nell'intervento e nel trattamento di persone con malattie mentali.


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