Decisioni inconsce: sono tutti frutto del nostro cervello di rettile?

Decisioni inconsce: sono tutti frutto del nostro cervello di rettile?

La teoria dei tre cervelli ha alimentato l'immaginazione popolare sulla funzione cerebrale sin dagli anni '60. Tuttavia, la realtà continua a conformarsi a questa teoria. Nei vertebrati, il cervello è l'organo più complesso del corpo: contiene tra 15 e 33 miliardi di neuroni interconnessi e, oltre ad essere la sede della nostra coscienza individuale e l'origine dei nostri decisoni inconsci, esercita controllo centralizzato sul resto del corpo.

Il cervello trino

Ma come ha fatto il cervello ad acquisire questa struttura e complessità? Quale parte del cervello dovremmo assegnare ad una funzione o ad un'altra? Negli anni '60, il fisico e neuroscienziato americano Paul D. MacLean cercò di trovare una risposta a queste domande sviluppando la teoria del "cervello trino". Questa teoria si basa su un'idea: nel cervello umano, possiamo identificare "tre cervelli" che sarebbero apparsi in diversi momenti evolutivi:

Tre parti

  • Cervello rettile (o complesso R). Questa sarebbe la parte più istintiva del cervello. Con lui prenderemmo molte decisioni inconsce per soddisfare i nostri bisogni più elementari (riproduzione, dominio, difesa personale, fame, fuga, ecc.) E processi automatici come la respirazione e il battito cardiaco. Sarebbe localizzato nel tronco encefalico, nel diencefalo e nei gangli della base.
  • Cervello paleo o sistema limbico dei mammiferi. È la parte del cervello responsabile della memorizzazione dei sentimenti e della sperimentazione delle emozioni. Secondo MacLean, si trova in entrambi i mammiferi e gli uccelli. Per il sistema limbico esiste solo il binario "piacevole", "spiacevole".
  • Cervello neomammalico o neocorteccia. Questa è la parte logica e razionale (ma anche creativa) del nostro cervello. È unico per i mammiferi ed è particolarmente sviluppato negli esseri umani.

La teoria schematica (per non dire semplicistica) di questa teoria è stata a lungo usata per eliminarlo ma anche per renderlo popolare e conquistare lo spirito del grande pubblico. Quindi è qualcosa che ha perpetuato una serie di idee errate.

"La teoria del cervello tribale non è mai menzionata nella ricerca neuroscientifica, è [solo] una visione poetica e intuitiva dell'evoluzione del cervello e di come funziona nell'uomo. non sono sicuro, ma tutto ciò non è sbagliato. "

-Paul King-

Il cervello di rettile … non è così rettiliano

Il cervello non si è evoluto attraverso l'aggiunta di "strati" che riflettono un miglioramento graduale e unidirezionale, come si potrebbe dedurre dal modello MacLean. Al contrario, tutti i circuiti centrali del cervello si sono riorganizzati nel tempo provocando l'espansione e l'aumento della complessità di alcuni.

Gli stadi evolutivi non coincidono con le presentazioni MacLean: possiamo osservare strutture simili al "cervello di rettile" in pesci e anfibi; i propri rettili possono contare su un sistema limbico e su equivalenti semplificati della nostra neocorteccia.

Il cervello rettiliano non è colpevole di decisioni inconsce …

Se facciamo qualche ricerca sul consumo di Internet e sul neuromarketing, troveremo spesso riferimenti alla teoria di MacLean. Ad esempio, possiamo leggere l'importanza del cervello di rettile nel processo decisionale di acquisto dei consumatori a causa del suo funzionamento, basato sull'attivazione di risposte emotive (decisioni inconsce) in seguito alla stimolazione sensoriale (come un paesaggio marino, il colore rosso del sangue o l'odore del caffè).

Tuttavia, questo discorso è sbagliato quando si tratta di attribuire tutte le decisioni inconsce agli istinti del "cervello di rettile" perché strutture del sistema limbico (come l'amigdala) anche partecipare a questo tipo di processo decisionale. Inoltre, negli esseri umani l'intera neocorteccia influenza le decisioni istintive ed emotive. Gli attuali studi che utilizzano tecniche di neuroimaging hanno dimostrato che la maggior parte delle decisioni mentali sono prese attraverso una rete di aree cerebrali molto grandi.

Una ricerca condotta qualche decennio fa dal neurologo John-Dylan Haynes ha rivelato il fatto che la maggior parte della nostra attività cerebrale dura fino a 10 secondi prima che i partecipanti prendano coscienza della ricerca delle loro decisioni. "Le nostre decisioni sono predeterminate inconsciamente molto prima che la nostra stessa coscienza le metta in movimento." È curioso che gran parte di questa attività cada infatti sul "cervello razionale" che corrisponde concretamente alla corteccia prefrontale e parietale.

… e non le decisioni dei consumatori

Gli esseri umani, come animali sociali, devono molto del loro successo evolutivo al fatto che la loro corteccia si è sviluppata per consentire loro di comunicare con i loro simili attraverso un senso di appartenenza. Quindi, socializziamo noi stessi attraverso un comportamento di imitazione frequentemente inconscio (prima richiesto per l'empatia, per "sapere come metterci nei panni dell'altro").

Pensare: quando decidiamo di andare a prendere un caffè in un particolare franchise o comprare i nostri vestiti in un altro, lo facciamo per istinto primario, come facciamo quando abbiamo sete o ci proteggiamo dal freddo? O per istinto più complesso di appartenere a un marchio o una comunità "cool"?

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